Hamel, Johanne

Finding inner truth in nightmares: revealing the unknown through image and creativity
 

La vérité intérieure dans les cauchemars: découvrir l’inconnu en soi par l’image et la créativité
 

Johanne Hamel
 

Nightmares are among the most important dreams because they reveal our innermost truths, the most urgent inner truths we need to acknowledge. Often, they happen when we are facing a major difficulty in our life.  Usually, an inner resource that we need to deal with a current situation is missing. This resource has been repressed because it has been perceived as ‘negative’, unacceptable or frightening. The intensity of the emotion upon awakening from a nightmare is indicative of the importance of the existential message for our life and a measure of the quantity of repressed energy.

Typically, the most frequent feelings upon awakening are fear, horror, panic or terror, feelings of imminent loss, grief, sadness, disgust, rage, vulnerability, humiliation, treason, culpability or incapacity. These feelings come with perturbing physiological reactions such as breathing difficulty, cold sweat, accelerated heartbeat or physical pains.

This workshop will give participants the possibility to experiment a simple and efficient five-step method I have devised in art-therapy to appease emotional distress following a nightmare and to tap into the wisdom of inner truths. A fifteen minutes introduction will touch upon differences between nightmares, anxiety dreams and night terrors and present six different types of nightmares with their respective psychic functions. The remaining time will be devoted to experimenting with the five-step method, ideally with participants’ own recent nightmares, using art materials and art therapy. Sharing will be possible after each of the five steps.

The objectives of this workshop are to be able the use the five-steps method with one’s own nightmares and with art therapy clients, to understand how to use the method somewhat differently depending on the type of nightmares and to apply a modified version of the method for children. 

 

La vérité intérieure dans les cauchemars: découvrir l’inconnu en soi par l’image et la créativité
 

Les cauchemars sont parmi les rêves les plus importants car ils nous révèlent des vérités intérieures très significatives. Ils montrent des parties de nous aux prises avec un conflit intense. Ils surviennent à des moments où nous avons besoin dans notre vie éveillée de ressources que nous avons niées ou réprimées, parce que vécues comme négatives, inavouables ou inacceptables. L’intensité des émotions  ressenties au réveil est un reflet de l’importance de cette ressource, de la quantité d’énergie réprimée et de l’urgence du message existentiel pour notre vie actuelle.

Typiquement, au réveil, les émotions intenses les plus fréquentes sont la peur, l’horreur, la panique ou la terreur, le deuil, la tristesse, le dégoût, la rage, la vulnérabilité, l’humiliation, la trahison, la culpabilité ou l’impuissance. Ces sentiments se présentent avec des perturbations physiologiques comme une difficulté à respirer, des sueurs froides, des battements de cœur accélérés ou des douleurs physiques.

Cet atelier donnera aux participants la possibilité d’expérimenter une méthode art-thérapeutique en cinq étapes simple et efficace, qui permet d’apaiser rapidement les émotions difficiles au moment du réveil et de reconnaître la sagesse de nos vérités intérieures. Une introduction de quinze minutes présentera les différences entre les cauchemars, les rêves d’anxiété et les terreurs nocturnes, ainsi que six différents types de cauchemars avec leurs fonctions psychiques respectives. Puis les participants pourront expérimenter la méthode en cinq étapes, idéalement avec leurs propres cauchemars récents, en utilisant du matériel d’art et des méthodes art-thérapeutiques. Une période de partage sera proposée après chacune des étapes.

Les objectifs de cet atelier sont d’être capables d’utiliser la méthode en cinq étapes avec ses propres rêves et avec les clients en art- thérapie, de comprendre comment utiliser la méthode avec certaines variantes dépendamment des types de cauchemars et d’en appliquer une version adaptée avec les enfants.

 

Biography

Mrs Johanne Hamel, D.Ps. has taught art therapy at Université du Québec en Abitibi-Témiscamingue for the last twenty years; she retired in September 2017. She has maintained a part time private practice as a psychologist and art psychotherapist since 1983. She is currently an international teacher and lecturer on neurosciences in art therapy, somatic art therapy and dreamwork in Canada, Europe, USA and Thaïland. She is the author of three books on art therapy, published in Québec and in Paris. She supervises art therapist and psychologists in their private practices. She still teaches at UQAT a six-day somatic art therapy intensive, using experiential methods as well as theoretical lectures. She is also an artist, using acrylic and watercolor.

 

Recent Publications

Hamel, J. To be published in 2018.The rêve du Jaguar: méthodes créatives et art-thérapeutiques des rêves et des cauchemars. (The dream of the Jaguar: creative and art therapy methods for dreams and nightmares).

2018, June: Conference of the International Association for the Study of Dreams, Scotsdale, Arizona, USA: A 5-Steps method to work creatively with nightmares (Paper).

2017, June:  Conference of the International Association for the Study of Dreams, Anaheim, California, USA: Creative and art therapy methods for Dreamwork (Paper).

Hamel, J. (2017). L’art-thérapie: mettre des mots sur les maux et des couleurs sur les douleurs. Paris: Larousse. (Art therapy: Giving words to pains and applying colours on them).