Alonso Garrido, Maria

The usefulness of art therapy for emotional work in eating disorders
 

La utilidad del arteterapia para el trabajo con emociones en el campo de los trastornos de la conducta alimentaria


María Ángeles Alonso Garrido
 

People suffering from eating disorders (T.C.A.) usually present many difficulties when it comes to recognizing and expressing their own emotions. There are numerous investigations that have found the presence of alexithymia (inability to express one's own emotions and identify those of others') and lack of assertiveness in patients with these disorders.

Art therapy is a very suitable tool for the exploration and communication of emotions through its non-verbal approach and its symbolic expression. This is true both for those usually classified as ‘positive’ (love, joy, gratitude, compassion, generosity, enthusiasm, etc.) and for the so-called ‘negative’ or ‘conflictive’ (sadness, envy, shame, fear, anger, guilt, etc.). In the sessions we work with both types, recognizing that there is no such differentiation, listening and giving a space to all of them.  It can help make patients aware, or, if they already are aware, it can contribute to their acceptance and integration.

For the art therapist, it is fundamental to have the knowledge of the potential presented by the different materials and techniques to favour different attitudes in the patient, depending on the case and the point at which he/she is in his/her process. While on some occasions he or she will try to ensure that the patient feels comfortable and without any risk, in others he/she will impel the person so that he/she relinquishes a little control.

This poster shows examples of work done by this type of patients in art therapy sessions.

 

La utilidad del arteterapia para el trabajo con emociones en el campo de los trastornos de la conducta alimentaria
 

Las personas que padecen trastornos de la conducta alimentaria (T.C.A.) suelen presentar muchas dificultades a la hora de reconocer y expresar sus propias emociones. Existen numerosas investigaciones que han encontrado la presencia de alexitimia (incapacidad para identificar y expresar las emociones propias y ajenas) y falta de asertividad en pacientes con estos trastornos.

El arteterapia resulta una herramienta muy adecuada para la exploración y la comunicación de las emociones a través de su abordaje no verbal y su expresión simbólica. Esto es así tanto para las calificadas habitualmente como ‘positivas’ (el amor, la alegría, el agradecimiento, la compasión, la generosidad, el entusiasmo, etc.) como para las llamadas ‘negativas’ o ‘conflictivas’ (la tristeza, la envidia, la vergüenza, el miedo, la rabia, la culpa, etc.). En las sesiones se trabaja con ambos tipos, reconociendo que realmente no existe tal diferenciación, escuchando y dando un espacio a todas ellas. Puede ayudar a hacerlas conscientes o, si ya lo son, contribuir a su aceptación e integración.

Para el/la arteterapeuta es fundamental el conocimiento del potencial que presentan los distintos materiales y técnicas para favorecer diferentes actitudes en el paciente, dependiendo del caso y del momento en el que se encuentre éste en su proceso. Mientras en algunas ocasiones tratará de apoyar que el paciente se sienta cómodo y sin ningún riesgo a la vista, en otras impulsará a la persona para que suelte un poco el control.

Esta comunicación muestra ejemplos de trabajos realizados por este tipo de pacientes en sesiones de arteterapia.

 

Biography

María Ángeles Alonso Garrido  PhD in Fine Arts. Gestalt therapist. Masters in art therapy. Masters in psychotherapeutic intervention.

Professor of Art Therapy and Art Education at the Faculty of Education, Complutense University of Madrid.

Visual and audiovisual arts teacher at Secondary school. Madrid.

 

Recent Publications
Alonso Garrido, M. (2012). Feminist therapies through creation. Accompanying Blanca. Eating behavior disorders and art therapy. Arteterapia: Papeles de Arteterapia y educación artística para la inclusión social. Universidad Complutense de Madrid. Vol. 7.

Alonso Garrido, M. (2009). Art therapy workshop at the San Carlos clinical hospital. Phototherapy and adolescents with eating disorders (anorexia nervosa).  In: Reinventing life. The art as therapy. Martínez Díez, N. y López Fernández Cao, M., coord. Eneida. Madrid.

Alonso Garrido, M. (2006). Paper in Congress:  Workshops of Art Therapy in a Children's Hospital. Art therapy, artistic education and attention to diversity. II Encuentro Iberoamericano de Educación. Universidad de Alcalá. Campus de Guadalajara.

Alonso Garrido, M. (2004). Art therapy, women and gender violence.  In: Art Therapy and Education. Martínez Díez, N. y López Fernández Cao, M., coordinadoras. Consejería de Educación, C.A.M.

Alonso Garrido, M. (2003). Paper in Congress: 7th European Congress of Art Therapy. Arts Therapy: Recognized Discipline or Soul Graffiti? Approaches, Applications, Evaluations.  Art Therapy and Battered Women: An Experience, with Teresa Pereira. ECArTE (European Consortium for Arts Therapies Education). Madrid.