Scheffers, Mia

Body experience in patients with mental disorders; self-report measures and their relevance for dance-movement therapy

Lichaamsbeleving bij patiënten met psychiatrische problematiek; het belang van zelfrapportage instrumenten voor danstherapie

Mia Scheffers

Although negative or disturbed body experience has been reported in a broad range of psychiatric disorders, sound measurement of body experience in clinical groups is scarce. Measuring body experience is important for diagnostics as well as for the evaluation of embodied therapy methods such as dance movement therapy. Three core psychological dimensions of body experience may be distinguished: body attitude, referring to cognitive, affective, and behavioural aspects; body satisfaction, defined as the degree of contentment with appearance or functionality of the body; and body awareness, defined as the perception of bodily states and processes.

We report on results of three studies using self-report instruments to measure body attitude (Dresdner Body Image Questionnaire), body satisfaction (Body Cathexis Scale) and body awareness (Somatic Awareness Questionnaire). In addition to providing substantial empirical evidence for disturbed body attitude and disturbed body satisfaction as a common problem in patients with mental disorders, the studies also show differences in these dimensions of body experience between three groups of patients (somatoform disorder, trauma-related disorders, and depression). Patients with trauma-related disorders, especially women with early sexual trauma, are the most severely damaged group.

With respect to body awareness, our findings provide evidence for significantly lower self-reported body awareness in patients with trauma-related disorders, but not for other disorders.

Our findings lead to the general conclusion that addressing body experience may be a way to influence psychopathology in patients with mental disorders. Studying body experience in a variety of disorders may contribute to a better understanding of the relevance of body experience as a transdiagnostic factor and of its potential value as the target of interventions. The results may be relevant for treatment approaches targeting subjective bodily experiences, such as dance movement therapy.


Lichaamsbeleving bij patiënten met psychiatrische problematiek; het belang van zelfrapportage instrumenten voor danstherapie

Bij een groot aantal psychiatrische stoornissen wordt melding gemaakt van een negatieve of verstoorde lichaamsbeleving. Het meten van lichaamsbeleving gebeurt echter nauwelijks, terwijl dit relevant is voor zowel diagnostiek als evaluatie van therapieën die werken vanuit een ‘embodied’ kader, zoals danstherapie.  De persoonlijke, subjectieve beleving van het lichaam kan onderverdeeld worden in drie domeinen: lichaamsattitude, lichaamswaardering en lichaamsbewustzijn.

We bespreken de resultaten van drie studies met zelfrapportage instrumenten, waarbij lichaamsattitude werd gemeten met de Dresdner Körperbildfragebogen, lichaamstevredenheid met de Body Cathexis Scale en lichaamsbewustzijn met de Somatic Awareness Questionnaire. De studies tonen onomstotelijk aan dat bij de betreffende groepen patiënten de lichaamsattitude en de lichaamstevredenheid verstoord zijn. Ten aanzien van lichaamsattitude en lichaamswaardering werden verschillen aangetoond tussen verschillende groepen patiënten met psychische stoornissen (patiënten met een somatoforme stoornis, met traumagerelateerde stoornissen en  patiënten met een depressie). De patiënten met vroeg (meestal ook seksueel) trauma waren het meest beschadigd.

Ten aanzien van lichaamsbewustzijn vonden we een significant lagere score bij mensen met traumagerelateerde proglematiek, maar was er bij de andere onderzochte groepen geen verschil met een gezonde vergelijkingsgroep.

We concluderen dat het beïnvloeden van lichaamsbeleving een manier is om psychopathologie te beïnvloeden. Studies naar lichaamsbeleving bij verschillende groepen patiënten kunnen meer kennis genereren over het belang van lichaamsbeleving als transdiagnostische factor. De resultaten van de besproken studies zijn van belang in het kader van de onderbouwing van therapieën die werken met de subjectieve lichaamsbeleving, zoals danstherapie.


Dr. Mia Scheffers studied Human Movement Sciences and completed her postdoctoral education to become a body- and movement-oriented psychotherapist (integrative movement therapy, Prof. Hilarion Petzold). She worked at Foundation Centrum ’45, the Dutch national centre for the treatment of psychotrauma resulting from persecution, war and violence. Together with Gaby Staudenmayr, she founded the independent Centre for Integrative Movement Therapy Amsterdam, with a special emphasis on body- and movement-oriented treatment of psychotrauma. From 2004 until 2009, Mia was active as a lecturer in the Faculty of Human Movement Sciences, VU University Amsterdam. She is currently working as a researcher and lecturer at the University of Applied Sciences, Windesheim, Zwolle with a special focus on measurement instruments and body- and movement-oriented interventions for trauma-related complaints. 

Recent Publications

Van Dixhoorn, J., Scheffers, M., van Busschbach, J.T. (2017).  Relaxation therapy for anxiety: an observational study of a process-oriented approach. International Journal of Stress Prevention and Wellbeing. 2017;1(8):1-6.

Scheffers, M., van Busschbach, J.T., Bosscher, R.J., Aerts, L.C., Wiersma, D., Schoevers, R.A.. (2017). Body image in patients with mental disorders: Characteristics, associations with diagnosis and treatment outcome. Comprehensive Psychiatry. 2017;74:53-60.

Scheffers, M., van Duijn, M.A.J., Bosscher, R.J., Wiersma, D., Schoevers, R.A., van Busschbach, J.T. (2017). Psychometric properties of the Dresden Body Image Questionnaire: A multiplegroup confirmatory factor analysis across sex and age in a Dutch non-clinical sample. PLOS One. 2017;12:e0181908.

Scheffers, M., Hoek, M., Bosscher, R.J., van Duijn, M.A.J., Schoevers, R.A., van Busschbach, J.T. (2017). Negative body experience in women with early childhood trauma: associations with trauma severity and dissociation. European Journal of Psychotraumatology. 2017;8:1322892.