Pirotte, Natacha

Exile, trauma, imagination: how can they be linked in art therapy?
 

Exil, trauma, imagination: quelle articulation en art-thérapie?
 

Natacha Pirotte
 

Would one dare find a parallel between a traumatic experience and Don Quixote? As an external witness, could we argue that traumatized people ‘tilt at windmills’, tackle an imaginary threat, a phantom from the past, like Cervantes’ hero, who mistakes windmills for threatening giants? What kind of responsible and humane listening is required to respect what the traumatized person lives, or even suffers, in his everyday reality? What kind of support is needed to help them see the difference between those events in the past that should be let go and those to be reconciled with?

After a brief explanation of the links between traumatic events, exile and imagination, and a review of current scientific research on the effectiveness of art therapy for traumatized persons, the presentation will focus on bringing to life theoretical arguments through our experience at the Red Pencil working with asylum seekers in Belgium.

The Red Pencil is a humanitarian organization specialized in art therapy. Since 2017 it has worked with the Red Cross and Fedasil — the Belgian federal agency in charge of the reception of asylum seekers — organizing art therapy workshops.

Living in exile means suffering the experience of separation, going through the traumatic events of the journey, feeling like a foreigner in the host country. Many newcomers are traumatized.

The presentation will give an overview of the framework of the intervention, its quantitative and qualitative results, the evaluation method, as well as the challenges encountered and the lessons learnt. A case study will be presented for discussion.
 

Exil, trauma, imagination: quelle articulation en art-thérapie?

Oserait-on tracer un parallèle entre le trauma et Don Quichotte? En tant que témoin extérieur, peut-on avancer que les personnes traumatisées « luttent contre des moulins à vents », contre une menace imaginaire, réminiscence du passé, à l’instar du héros de Cervantès qui prend des moulins à vent pour des géants menaçants ?  Quelle écoute responsable et humaine de l’intervenant pour respecter ce que l’individu traumatisé vit, voire subit, dans sa réalité de tous les jours ?  Quel accompagnement pour distinguer imaginaire et réalité, et pour le guider à faire la juste part entre un passé à lâcher et celui à réconcilier ?

Après avoir exposé de manière succincte les liens entre trauma, exil et imaginaire, après avoir parcouru ce que les études scientifiques actuelles disent de l’efficacité de l’art-thérapie dans le cadre du trauma, l’exposé s’attachera à illustrer ces propos théoriques au travers de l’expérience originale du Red Pencil dans le champ de l’accueil des réfugiés en Belgique.

Depuis 2017, The Red Pencil, une organisation humanitaire dont l’expertise est l’art-thérapie, organise en collaboration avec la Croix-Rouge et Fedasil, l’agence fédérale belge en charge de l’accueil des demandeurs d’asile, des cycles d’ateliers d’art-thérapie.

Vivre l’exil, c’est vivre l’expérience de la séparation, c’est subir les épreuves traumatisantes du voyage, c’est se sentir étranger en pays d’accueil.  Nombre de primo-arrivants sont traumatisés.

L’exposé passera en revue le cadre de l’intervention, les résultats quantitatifs et qualitatifs, la méthode d’évaluation, les difficultés rencontrées ainsi que les apprentissages. Une étude de cas illustrera les propos.
 

Biography

Natacha Pirotte   Civil engineer by training, Natacha Pirotte first pursued a career with prestigious international companies. She then soon developed an interest for artistic expression, first through dance and then through the visual arts (12 years at the Academy of Fine Arts).  In 2010, she became professionally involved in art therapy and trained at a private school (Centre Rhapsodie - Program Director: Geoff Troll).

She then started working both at a prison and at a private practice. In parallel to that, since 2017, she has developed the art therapy programme of the Red Pencil in Belgium, with two main axes: ‘exile’, targeting asylum seekers, and ‘health’ for cancer patients.

Natacha Pirotte tries to reconcile the scientific and art-therapy approaches, building on the left-brain and right-brain skills she has developed in her career so far.