Finkel, Daniela

Following the animal spirit guide: imagination as a transformative space - a structured model for group art therapy with children

בעקבות החיה המדריכה: הדמיון כמרחב טרנספורמטיבי –

מודל מובנה לטיפול קבוצתי באמנות עם ילדים

Daniela Finkel

The presentation will describe an art therapy group model developed in a public mental health clinic. The projective space offered through art enables children coping with various difficulties and diagnoses to be less overwhelmed by their impulses and unfulfilled needs in their interactions with one another. This gives them a positive experience that projects onto their social functioning outside the therapeutic group.

The presentation will consist of the rationale of this structured model and its stages, accompanied by vignettes from groups.  Relating to principles of the shamanistic world picture in which imagination is actually a dimension of existence. An invisible world, which is a source of important knowledge, is real as much as the visible world and affects it. Through art the invisible becomes visible and enables a process of transformation which manifests in the everyday life visible world.

As Don Quixote faces his fears embodying them as giants projected upon windmills, the participants of the group embody their fears and difficulties as well as their strengths and capacities through the art work. Bringing it to life in the imaginary space enables transformation. The model consists of four stages evolving from the manifestation of the diverse individuals towards expression of their needs for interpersonal interaction, exploring the possibilities of being included in a group:

1.Manifestation of the self - creating an animal, getting to know its needs, strengths and vulnerabilities.

2.The structure containing the representation of the self - building a home for the animal to keep it safe.

3.The transitional space where there can be interaction with others - creating an extension of the animal’s home where it can have visitors.

4.Exploring of the individual’s place within the group space – connecting all the animal houses to form a neighborhood and creating together the public reas. a


Eliade, M. (2004). Shamanism: Archaic Techniques of Ecstasy. New Jersey: Princeton University Press.

Foulkes, S.H. (1990). Selected papers. London: Kamac books.

Harner, M. (1980). The Way of the Shaman. New York: Harper Collins.

Moon, B.L. (2010). Art-based Group Therapy: Theory and Practice. Illinois: Charles C Thomas Publisher.

McNiff, S. (2004).  Art Heals: How Creativity Cures the Soul. Boston: Shambhala Publications.

Schaverien, J. (1991). The Revealing Image: Analytical Art Psychotherapy in Theory and Practice. London: Jessica Kingsley Publishers.

Winnicott, D. W. (1971). Playing and Reality. New York: Routledge.


בעקבות החיה המדריכה: הדמיון כמרחב טרנספורמטיבי –

מודל מובנה לטיפול קבוצתי באמנות עם ילדים

בהצגה אתאר מודל של קבוצת טיפול באמנות שפותח במרפאה לבריאות הנפש. המרחב ההשלכתי אשר האמנות מציעה מאפשר לילדים המתמודדים עם קשיים ואבחנות שונים להיות פחות מוצפים על ידי דחפים וצרכים לא מסופקים באינטראקציה עם האחר. בכך הם זוכים לחוות חוויה חיובית המתבטאת בתפקוד החברתי שלהם מחוץ לקבוצה הטיפולית.

    בהרצאה אציג את הרציונל של מודל מובנה זה על שלביו השונים בליווי ויניאטות מתוך קבוצות. זאת תוך התייחסות לתמונת העולם השמאנית לפיה הדמיון הוא ממד נוסף של קיום. עולם בלתי נראה שהוא מקור לידע חשוב, אמתי בדיוק כמו העולם הנראה ומשפיע עליו. דרך האמנות הבלתי נראה הופך לנראה ומתאפשר תהליך של טרנספורמציה אשר מתממש בעולם היומיומי הנראה.

    כשם שדון קישוט מתייצב מול פחדיו המגולמים כענקים ומושלכים על תחנות רוח כך משתתפי הקבוצה מגלמים את פחדיהם וקשייהם כמו גם את כוחותיהם ויכולותיהם ביצירה האמנותית. הפחת החיים בה בתוך המרחב הדמיוני מאפשרת טרנספורמציה. המודל מורכב מארבעה שלבים המגלמים תהליך של התפתחות מביטוי והנכחה של האינדיבידואלים השונים בתוך הקבוצה, דרך מתן ביטוי לצורך של משתתפי הקבוצה באינטראקציה בינאישית ובהמשך חקירה של האפשרויות השונות של השתייכות לקבוצה.

בשלב הראשון – ייצוג של העצמי – יצירת בעל חיים וחקירה של הצרכים שלו, הכוחות והפגיעות שלו.

בשלב השני – המבנה המכיל את ייצוג העצמי – בניית בית לחיה שיגן עליה ויהווה עבורה מקום בטוח.

בשלב השלישי – המרחב המעברי בו אפשר לקיים אינטראקציה עם האחר  - הרחבת הבית תוך בניית שלוחה בה החיה יכולה לארח אורחים.

בשלב הרביעי – חקירת המקום של הפרט בתוך המרחב הקבוצתי – חיבור כל הבתים ליצירת שכונה ופיתוח המרחב הציבורי.



Daniela Finkel (MA) is an art therapist, Jungian sand play therapist, supervisor and lecturer in the MA art therapy programme at Kibbutzim college, Tel Aviv. At present she is conducting preliminary research for her doctoral thesis on the open studio model in art therapy, at the School of Creative Arts Therapies in the University of Haifa.

 Daniela is head of the Creative Arts Therapies Department in the psychiatric hospital of Be'er Ya'akov- Ness Tziona, which is the largest psychiatric hospital in Israel.  She has been working in the mental health system for the last 15 years in an outpatient mental health clinic and in a psychiatric day unit for teenagers. As part of her ongoing involvement in developing the field of creative arts therapies within the mental health system in Israel, she has initiated a committee for mental health arts therapies at the Israeli Association for Creative Arts Therapies (YAHAT).


Recent Presentations

The organizational ‘skin’ forming an enabling space – recent developments in Be’er

2018: ‘Ya'akov mental health center as a platform for therapeutic work in the arts therapies’ presentation in the conference ‘Curing the body, expressing the soul – arts therapies in the health system’, Rambam hospital, Haifa, Israel

2009: Playing with soul materials – the connection between play and art creating in art therapy 'Bein Hamilim' academic journal for art therapies, Kibbutzim college, Tel Aviv, Israel

2016: Sandplay Therapy Case Study presentation - ISST Intensive Training Week. Apsuciems, Latvia