Dannecker, Karin

Truly Ugly
 

Echt hässlich
 

Karin Dannecker
 

Ugliness stirs up deep emotions closely related to issues of fear and anxiety and even guilt. Its tie to mortality makes ugliness an ever-present human subject being dreaded and avoided. It is strongly felt as un-aesthetic, yet it is an aesthetic phenomenon appearing in sensual forms, colours, smells, sounds, looks.

Something ugly belongs foremost to the physical world and yet it remains ambiguous. As Umberto Eco asserts: “Ugliness is unpredictable and offers an infinite range of possibilities.” Ugliness opposes the demands of beauty – not fulfilling beauty’s striving for harmony, reconciliation and comfort.

This paper discusses concepts of ‘ugliness’ aiming to understand more about the realms of the ‘ugly’ in art therapy. Starting with an insight into the cultural history of the changing concepts of ugliness, it will focus on the attention artists have paid in their work to represent deformation and horror, eliciting disgust and amoral feelings in the audience as well as ridicule and bestial lust (Henderson, p. 89). The transgressing of boundaries in art has often led to the deriding or destruction of ‘ugly’ objects. Yet in the last hundred years artists have claimed that “An era without ugliness would be an era without progress” (Asger Jorn in Henderson, p.14), resulting in concepts of ugly-to-beauty transformations.

From a psychodynamic viewpoint ugliness is not a quality of things but a psychological experience that is felt to be external to the self, although its source lies primarily in phantasy and psychological concept (Hagman, 103). Transformation happens when something once feared and considered ugly can be ultimately understood in its true meaning and thus turned into a valuable integrated part in life. In art therapy, patients often encounter ugliness aesthetically in making art, which rouses deep-set feelings (Rickman) of repudiation, most often rooting in life experiences. The transformative power of facing the ugly in the art process will be elaborated in case vignettes.

 

References:

Eco, U. (2011) On the History of Ugliness

Henderson E., Gretchen (2015) Ugliness. A Cultural History

Hagman, G. (2003) On Ugliness, Psychoanalytic Quarterly, LXXII, 2003

Rickman, J. (1957) On the nature of ugliness and the creative impulse. In: Marginalia Psychoanalytica II

 

Echt hässlich

Hässlichkeit weckt tiefste Gefühle von Furcht und Angst und sogar Schuld. Ihre Verbindung zum Sterblichen macht aus der Hässlichkeit ein immer gegenwärtiges menschliches Thema, das gefürchtet und vermieden wird. Sie wird intensiv als unästhetisch wahrgenommen und ist dennoch ein ästhetisches Phänomen, denn sie ist präsent in sinnlichen Formen, Farben, Gerüchen, Tönen, Aussehen.

Etwas Hässliches ist zuvorderst eine physikalische Erscheinung und dennoch bleibt es uneindeutig. Wie Umberto Eco feststellt, ist Hässlichkeit unvorhersehbar und bietet eine unendliche Reihe an Möglichkeiten. Hässlichkeit steht im Gegensatz zu den Forderungen der Schönheit – sie erfüllt nicht das Streben von Schönheit nach Harmonie, Versöhnung und Trost.

Der Vortrag stellt Konzepte zu ‚Hässlichkeit’ vor mit dem Ziel, mehr über die Bereiche des Hässlichen in der Kunsttherapie zu verstehen. Er beginnt mit einem Einblick in die Kulturgeschichte der sich verändernden Sichtweisen von Hässlichkeit und beschreibt dabei, wie Künstler ihre Aufmerksamkeit auf die Darstellung von Deformation und Horror richteten und damit Entsetzten und amoralische Gefühle im Publikum auslösten, ebenso wie Lächerlichkeit und bestialische Lust (Henderson, S. 89). Das Überschreiten von Grenzen in der Kunst hat oft zu Ablehnung und Zerstörung von „hässlichen“ Objekten geführt. Dennoch haben in den letzten hundert Jahren Künstler proklamiert, dass „eine Zeit ohne Hässlichkeit eine Zeit ohne Fortschritt wäre“ (Asger Jorn), was in Konzepte von Hässlich-in-Schönheit-Transformationen mündete.

Vom psychodynamischen Standpunkt aus ist Hässlichkeit keine Eigenschaft von Dingen, sondern eine psychologische Erfahrung, die außerhalb vom Selbst stattfindet, obwohl die Quelle vorwiegend in der Fantasie und dem psychologischen Konzept liegt (Hagman, 103). Veränderung geschieht, wenn etwas zuvor Befürchtetes und für hässlich Befundenes schließlich in seiner wahren Bedeutung verstanden werden und in einen integrierten Teil des Lebens verwandelt werden kann. In der Kunsttherapie erleben Patienten bei kreativen Schaffen oft Hässlichkeit, die tiefliegende Gefühle von Ablehnung weckt (Rickmann) - oft verwurzelt in ihren Lebenserfahrungen. Die transformierende Kraft in der Begegnung mit dem Hässlichen im künstlerischen Prozess wird anhand von Fallbeispielen gezeigt. 

 

Biography

Prof. Dr. Karin Dannecker holds degrees in art, special education and an MA in art therapy (New York University). In 1992 she received her doctoral degree; in 2005 she finished her Habilitation.

She taught Art Therapy at the University in Cologne and at the Universität der Künste Berlin. She developed an art therapy curriculum in collaboration with Goldsmiths College, London. In 2005 her programme became the first MA art therapy training programme in Germany at the Kunsthochschule Berlin Weissensee, where she has since been Director.

Her research focuses on the efficacy of art therapy based on interdisciplinary approaches. She works with psychiatric and psychosomatic patients.

Besides numerous articles she wrote two monographs: Kunst, Symbol und Seele (2014, 4th ed.), and Psyche und Ästhetik. Die Transformationen der Kunsttherapie (2015 3rd ed.) , and is the editor of four books: Internationale Perspektiven der Kunsttherapie (2003); KunstAußenseiterKunst (2011, with W. Voigtländer); Warum Kunst? Über das Bedürfnis, Kunst zu schaffen, 2017 (with U. Herrmann); Arts Therapies and New Challenges in Psychiatry, Routledge, 2018

PHOTO

Recent Publications

Dannecker, K. (Ed) (2108). Arts Therapies and New Challenges in Psychiatry, Routledge

A neglected area in schizophrenia treatment and research: the efficacy of art therapy – results of a pilot randomized controlled trial and qualitative study (w. Ch. Montag); In: see above 2018

Dannecker, K.& Herrmann, U. (Ed.) Why Art? About the need to create art Enchanting Beauty. Approaches to a mystery. MWV Berlin, 2017

Dannecker, K. Creating order out of chaos. In: Gödde, G., Zirfas, J. (Ed.) Kritische Lebenskunst. Analysen – Orientierungen – Strategien, (in print)

Dannecker, K.  (2017) Between Self and Selfies – Portraits in Art Therapy Today. In: Hougham, R., Pitruzzella, S., Scoble, S. (Eds) Cultural Landscapes in the Arts Therapies. ECArTE, 2017