Herrmann, Uwe

Transforming truths: reconstructing and deconstructing the elusive in art therapy
 

Veränderliche Wahrheiten: Rekonstruktion und Dekonstruktion des Ungreifbaren in der Kunsttherapie
 

Uwe Herrmann
 

It is said that a lie can travel around the world while truth is still putting its boots on. This seems certainly the case in our volatile times when facts appear an increasingly unstable currency. The growing notion that facts and fakes are interchangeable constitutes an onslaught on our ability to think and objectify, eroding mental and moral faculties in the individual as much as in society at large.

The question of truth has been a perpetual human concern and psychoanalysis has deeply changed our conception of what can be known, (re-)constructing buried ‘truths’ from the unconscious, from splintered memories, fantasies and dreams, and from the transference relationship. Congenially, the arts therapies have brought their respective art forms to psychotherapy, adding another age-old means of searching for truth: formed expression as a perceivable fact, aesthetic narrative and symbolic condensation of conscious and unconscious thought, feeling and experience.

The quest for truth in therapy, however, is not an orderly, but an ambiguous, mercurial, contextual and subjective process, in which understanding and respectfully working with a patient’s defences is crucial. 

Using single case study, collaborative and visual methodology and the retrospective review of artwork, this paper inquires and critiques the client’s and the art therapist’s diverging conceptions of ‘true’ and ‘false’ which may often change dramatically in individual long-term therapy. These distinct understandings are scrutinized from three different temporal perspectives: at the time of therapy, by the end of therapy, and revisiting the material many years later. Exploring the increasing occurrence of joint ‘moments of truth’ at these various stages, this paper shows how client and art therapist eventually became co-researchers upon ending therapy. This retrospective investigation of artwork and process revealed how old convictions proved false, gave way to more objectified ones and finally led to a new understanding of the client’s self.

Bibliography:

Allison, E. and Fonagy, P. (2016) When is truth relevant? The Psychoanalytic Quarterly, Vol 85, issue 2, 275-303

Blass, R. (2016) The quest for truth as the foundation of psychoanalytic practice: a traditional Freudian-Kleinian perspective. The Psychoanalytic Quarterly, Vol 85, issue 2, 305-337

Busch, F. (2016) The search for psychic truths. The Psychoanalytic Quarterly, Vol 85, issue 2, 339-360

Hanly, C. (1990) The concept of truth in psychoanalysis. International Journal of Psychoanalysis. 1990;71 (Pt 3), 375-83.

Levine, H. B. (2016) Psychoanalysis and the problem of truth. The Psychoanalytic Quarterly, 85:2, 391-409

Mills, J. (2017) Challenging Relational Psychoanalysis: A Critique of Postmodernism and Analyst Self-Disclosure. Psychoanalytic Perspectives, 14: 313–335

Ogden, T.H (2016) On language and truth in psychoanalysis. The Psychoanalytic Quarterly, Vol 85, issue 2, 411-426

Steiner, J. (2016) Illusion, disillusion, and irony in psychoanalysis. The Psychoanalytic Quarterly, Vol 85, issue 2, 427-447

 

Veränderliche Wahrheiten: Rekonstruktion und Dekonstruktion des Ungreifbaren in der Kunsttherapie

Man sagt, dass eine Lüge bereits um die Welt gereist sein könne, während sich die Wahrheit noch die Stiefel anziehe. Dies scheint besonders auf unsere wenig stabile Gegenwart zuzutreffen, in der Fakten als eine immer weniger verlässliche Währung betrachtet werden. Die zunehmende Haltung, dass Tatsachen und Täuschungen austauschbar seien, stellt einen Anschlag auf unsere Fähigkeit zu denken und zu objektivieren dar, denn sie lösen die geistigen und moralischen Instanzen des Individuums und der umgebenden Gesellschaft gleichermaßen auf.

Die Frage der Wahrheit hat Menschen seit langem beschäftigt und die Psychoanalyse hat unsere Vorstellung davon, was wir wissen können, tiefgreifend verändert, indem sie verschüttete ‘Wahrheiten’ aus dem Unbewussten, aus Erinnerungssplittern, Fantasien und Träumen, und aus der Übertragungsbeziehung zu (re-)konstruieren versucht. Die künstlerischen Therapien haben ihre jeweilige Kunstform der Psychotherapie als eine weitere, uralte Art der Wahrheitsfindung hinzugesellt:  geformter Ausdruck als eine wahrnehmbare Tatsache, als ästhetisches Narrativ und symbolischer Niederschlag bewusster und unbewusster Gedanken, Gefühle und Erfahrungen. Die Wahrheitssuche in der Therapie ist jedoch kein geordneter, sondern ein mehrdeutiger, fließender, kontextualer und subjektiver Prozess, in dem das Verständnis und die respektvolle Behandlung der Abwehr des Patienten entscheidend sind.  

Dieser Beitrag nutzt Einzelfallstudie, kollaborative und visuelle Methoden und die retrospektive Betrachtung von Kunstwerken, um die oft divergierenden Vorstellungen von ‘wahr und ‘falsch’ bei Klient und Therapeut zu untersuchen und zu diskutieren, die sich in Langzeit-Einzeltherapien oft dramatisch verändern können. Diese unterschiedlichen Auffassungen werden aus drei zeitlichen Perspektiven betrachtet: während der Therapie, am Ende der Therapie und bei Wiederbegegnung mit dem Material viele Jahre später. Dabei werden das zunehmende Erscheinen von gemeinsamen “Wahrheitsmomenten” in diesen Stadien erforscht und gezeigt, wie Klientin und Therapeut schließlich Klientin und Therapeut nach dem Ende einer Langzeit-Einzeltherapie forschend zusammenarbeiteten. Diese retrospektive Untersuchung der Kunstwerke und des Prozesses zeigt, wie alte Überzeugungen sich als falsch herausstellten, objektivierten Überzeugungen Platz machten, und schließlich der Klientin ein neues Verständnis ihres Selbst ermöglichten.

 

Biography

Prof. Dr. Uwe Herrmann, PG Dip AT, MA (AT), PhD is an art psychotherapist and university lecturer. Having trained in art therapy at the University of Hertfordshire and Goldsmiths College, London University, Uwe completed his doctoral research (PhD) on art psychotherapy with the congenitally blind at Goldsmiths College, University of London in 2011. He developed the art therapy service at the State Training Institute for the Blind (LBZB) in Hanover, Germany, where he has practised for the past 27 years. Also, since 2000 he has been a lecturer on the MA Programme in Art Therapy at Weissensee Academy of Art Berlin, Germany, where he was appointed visiting professor in art therapy in 2014. He has published widely, most notably on the subjects of disability, vision and blindness in art therapy.

 

Recent Publications

Herrmann, U. (2010a) ‘Braucht das Selbst ein Bild?’ In:

Wendlandt-Baumeister, M., Bolle, R., Sinapius, P. (eds) Wissenschaftliche grundlagen der kunsttherapie, Bern: Peter Lang

Herrmann, U. (2011) The Tangible Reflection: A Single Case Study Investigating Body Image Development in Art Psychotherapy with a Congenitally Blind Client. In: Gilroy, A. (ed) Art Therapy Research in Practice. Bern: Peter Lang

Herrmann, U. (2016a) Touching Insights. Visual and tactile cultures in researching art psychotherapy with congenitally blind children. In: Dokter, D. & Hills de Zaraté, M. (eds). Intercultural Arts Therapies Research: Issues and methodologies. International Research in the Arts Therapies Series, London: Routledge

Herrmann, U. (2016b) Der Blick des blinden Schöpfers: Kunsttherapie mit Geburtsblinden. In: Dannecker, K. & Herrmann, U. (eds) Warum Kunst? Reflexionen aus Kunsttherapie, Psychoanalyse und Kunstwissenschaft. Berlin: Medizinisch- Wissenschaftlicher Verlag.

Herrmann, U. (2017) Art Therapy and Batten Disease. In: Wood, M. & Jacobson, B. (eds) Handbook of Art Therapy in Hospice and Bereavement Care: International Perspectives on Working with Individuals, Communities, and Nations. London/NY: Routledge

Recent conference contributions

2013 Paris: ECArTE/12th European Arts Therapies Conference. Université La Sorbonne

Paper: When Medusa Laughs and Narcissus Weeps. Reflections on Aesthetic Mirroring in Art Psychotherapy

2014 Berlin: Research in art therapy, Symposium at Weissensee Academy of Art, Berlin

Paper: The expert image. Strategies of visual research in art therapy.

2015 Palermo: ECArTE/13th European Arts Therapies Conference. Accademia di Belle Arti,

Paper: The Magic of the Matter. Art Therapy in the Digital Age

2015 London: Attachment and the Arts Conference. British Association of Art Therapists (BAAT)

Paper: A Tactile Gaze: joint attention and symbolization in art psychotherapy with congenitally blind children

2017 Krakow: ECArTE/14th European Arts Therapies Conference.

Akademia Ignatianum

Paper: Revenant meets Reason: Reflections on the Uncanny in Art, Therapy and Society